lunes, 13 de abril de 2015

¿Sabías que el primer semáforo de la historia estuvo en Londres?

El semáforo es un instrumento vital para el orden de las ciudades. Sin embargo en los primeros años del siglo pasado cundía el caos en las pistas ante la inexistencia de éste. Las carretas tiradas por caballos y los bisoños automóviles ocasionaban múltiples accidentes, y el paso por las calles se hacía imposible.
El primer semáforo de luces de tránsito que se instaló en la historia, fue en el exterior del parlamento británico de Westminster, Londres; obra del ingeniero J.P. Knight, especialista en señales de ferrocarril. Este aparato empezó a funcionar el 10 de diciembre de 1868 e imitaba a las señales de ferrocarril y sólo usaba las luces de gas rojas y verdes por la noche. Dos zumbidos señalaban que el tráfico que podía avanzar era el de la avenida y un sólo zumbido indicaba que era el tráfico de la calle. 
La propuesta de Knight era usar un sistema de semáforo de brazos, donde un brazo estaba en posición horizontal para indicar "pare", o estaba inclinado para indicar "siga", que es lo que se usa en los trenes. El ingeniero decidió considerar las calles como si fuera una línea principal de trenes y desvíos. En el día, se comenzó a usar el sistema de los brazos, mientras que de noche se instalaron una luz roja (para detenerse) y verde (para avanzar) que eran operadas por un policía.
Las luces funcionaban a gas.  Knight predijo entonces que habría más señales en la ciudad, pero un desastre hizo que sus planes fueran suspendidos abruptamente.
En 1869, una filtración de gas en uno de los focos causó una explosión, que hirió al policía que operaba la luz, dejándolo con quemaduras. El proyecto fue abandonado rápidamente tras este desastre.  
Debido a la proliferación de coches, el 4 de agosto de 1914 se instaló el primer semáforo "moderno" en Estados Unidos, inventado por Garrett Augustus Morgan, gestionaba el tráfico entre la avenida Euclid y la calle 105. Contaba con luces rojas y verdes, colocadas sobre unos soportes con forma de brazo. Además incorporaba un emisor de zumbidos como su antecesor inglés. El sistema cambió pocos años después y se sustituyó el zumbador por una tercera luz de color ámbar. Los primeros semáforos de tres luces aparecieron en 1920 en las calles de Detroit, en semáforos de cuatro direcciones y en Nueva York, donde se pusieron a prueba en la Quinta Avenida.
En 1953 aparecieron los primeros semáforos eléctricos. Ocho años más tarde, en 1961 se introdujo en Berlín, el dispositivo regulaba la circulación de los peatones.



jueves, 19 de junio de 2014

¿Sabías que el símbolo de Chanel está presente en las farolas de Londres?

Aunque cada vez más gente piensa que esto es cierto, contradiciendo a Vladimir Lenin, les diré que una mentira dicha mil veces NO se convierte en verdad.


La leyenda nos cuenta que la diseñadora francesa Grabielle Bonheur Chanel, más conocida como Coco Chanel, fue amante de Hugh Richard Arthur Grosvenor, 2º Duque de Westminster, del que se decía que era el hombre más rico de Europa. Y que el Duque estampó dos ces cruzadas, símbolo de su amada, junto a la W, inicial de su título, en todas las farolas del centro de Londres para demostrarle a ella su amor.
Finalmente la historia termina con la separación de la pareja tras el rechazo de Chanel a la propuesta de matrimonio del Duque de Westminster, a pesar de tan bello gesto. Pronunciando ella la célebre frase: “Ha habido muchas Duquesas de Westminster, pero solo una Coco Chanel”.

No se puede negar que es una bonita historia, y además está basada en hechos reales. Es cierto que en 1925 Coco Chanel y el Duque comienzan un romance, y que dicho romance terminó a los 10 años.
Pero la verdad de las farolas de Chanel es, por desgracia, mucho menos romántica. De hecho la propia Chanel negó haber dicho las palabras que supuestamente terminaron su relación, considerándolas demasiado vulgares y diciendo: "El Duque se hubiera reído en mi cara." Así que si el emblemático logotipo no es un homenaje a Coco Chanel, ¿qué es?

Las fechas no cuadran. Si la relación entre Coco Chanel y el Duque acabó a mediados de los años 30 ¿por qué las farolas con sus iniciales tardaron veinte años más en iluminar la ciudad? No fue hasta la década de los cincuenta,  cuando estas lámparas pasaron a formar parte del mobiliario urbano.


Desde las oficinas de Westminster, dan la versión real y mucho menos romántica de la historia. W y CC, no son el Duque de Westminister y Coco Chanel, sino las iniciales del órgano municipal Westminster City Council, es decir, Ayuntamiento de la Ciudad de Westminster. Martin Low, concejal de Transporte de Westminster, comentó a la prensa inglesa: “De vez en cuando recibimos llamadas de la prensa especializada en moda preguntando si la historia es cierta. Es una bella idea, pero no”. Todo hermosas coincidencias que han dado vida a una de las leyendas más románticas de Londres.



martes, 4 de marzo de 2014

¿Sabías que junto al Palacio de St. James se disputaban duelos a muerte?

   Aunque la densidad de población en el centro de Londres no es muy alta, esta ciudad está a la cabeza en densidad de historias y anécdotas por metro cuadrado, sin duda. Ahora conoceremos un claro ejemplo de esto que os cuento.

   En St. James's Street, justo frente al Palacio de St. James, que fue residencia real hasta 1837, encontramos dos tiendas antiquísimas. Berry Bros & Rudd, el comerciante de vinos y licores más antiguo de Londres, donde puedes asistir a clases de cata, y The O'Shea Gallery, tienda de ilustraciones, grabados y acuarelas antiguas. Pues entre ambas, sin querer llamar la atención, con la modestia que dan los siglos, un pequeño arco de madera nos conduce a un estrecho callejón. Caminando, con la sensación de que no estamos del todo solos, tocando la sombra en la madera de sus paredes, viajaremos en el tiempo y desembocaremos a lo que parece un pequeño patio privado, pero que en realidad es la plaza pública más pequeña de Londres, Pickering Place.



   Como podemos leer justo antes de entrar en el callejón, en una placa dorada a la derecha del arco, en lo que, si no fuera porque en esta ciudad se suele respetar lo que es digno de respeto, hoy en día sería el telefonillo de un portero automático: "TEXAS LEGATION: In this building was the legation for the ministers from the Republic of Texas to the Court of St. James. 1842-1845", este fue el hogar de la Embajada de la República de Texas antes de que se uniera a los EEUU en 1845.


   Pero lo que hoy nos ocupa es que esta pequeña plaza fue escenario de muchos duelos a muerte, cuando el orgullo y la dignidad aun significaban algo en el mundo. Dos hombres espalda con espalda, pistolas en mano, intentando recordar por qué están ahí, cuentan los pasos, uno, dos, tres, cuatro..., se giran y un estallido enocado hace huir a los tres cuervos que curioseaban desde el tejado.

   Cuentan que era muy difícil encontrar testigos que acompañaran a los contendientes a batirse a esta plaza. Su reducido tamaño y el miedo, que todo lo encoge, incluso la puntería, hacían que en muchas ocasiones las balas perdidas tras los imprecisos disparos, tan asustadas como todos los presentes, rebotaran en las paredes buscando la salida del callejón, para sin embargo acabar encontrando asilo en el pecho del testigo que más tardo en echarse al suelo.

   Cuentan que Beau Brumell, buen amigo del Rey Jorge IV y personaje al que por su singularidad pronto le dedicaremos un post, se batió aquí. Y también se dice que este fue el escenario del último duelo de Inglaterra. Pero los cuervos no pierden la esperanza y siguen yendo al tejado a curiosear, a la espera de que el orgullo y la dignidad vuelvan a significar algo en el mundo. 



   


lunes, 17 de febrero de 2014

¿Sabías que detrás del slogan “KEEP CALM AND CARRY ON” hay más de 70 años de historia?

   En 1939, al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, ante el inminente peligro de la invasión nazi el Ministerio de Información del gobierno británico encargó el diseño de slogans con objeto de animar a los ciudadanos a resistir.
   Los diseños debían de ser simples, con una tipografía clara y elegante y la corona del Rey Jorge VI simbolizando su apoyo.
   Se produjeron tres slogans: “Your courage, Your cheerfulness, your resolution will bring us victory” (“tu coraje, tu alegría, tu resolución nos darán la victoria”), “Freedom is in peril defend it with all your might” (“La libertad está en peligro defiéndela con toda tu fuerza”) y el hoy en día archiconocido “Keep calm and carry on” (“mantén la calma y continua”).



   Los dos primeros se estamparon en carteles que se dispusieron por todo el país, sin embargo el que nos ocupa nunca fue usado. Se realizaron unos 2,5 millones de copias, pero según parece se reservaron para usarlos si la invasión se concretaba.
   Finalmente los alemanes no consiguieron doblegar la resistencia británica, por lo que fueron destruidos tras la guerra y, los pocos que corrieron mejor suerte, fueron olvidados durante más de medio siglo.  

En el año 2000 Stuart Manley desempaquetaba una caja de libros que acababa de adquirir para Barter Books, tienda de libros de segunda mano de Alnwick, al noroeste de Inglaterra, cuando apareció un ejemplar. “Al principio no me di cuenta de su trascendencia pero sí sentí una atracción especial. A Mary, mi mujer, también le gusto así que lo enmarcamos y lo colgamos en la tienda. Como  los clientes comenzaron a querer comprarlo decidimos hacer reproducciones y, poco a poco, se fue haciendo popular”.

   Cinco años después un suplemento del periódico The Guardian lo destacará como uno de sus diez elementos favoritos disparando, aún más, su fama.  “Me di cuenta de que se había convertido en un icono cuando comencé a verlo en televisión, en capítulos de dibujos animados, en las películas, o en tiendas de cualquier lugar del mundo cuando viajaba de vacaciones”, relata Stuart. El resto se explica por sí mismo. El boca a boca (cada vez más poderoso e inmediato con las redes sociales) ha hecho que a día de hoy sea un nuevo icono social.


sábado, 7 de septiembre de 2013

¿Sabías que una Catedral Londinense debe su existencia a la avaricia de un barquero?



     Cuenta la leyenda que antes de la construcción del puente de Londres, en el siglo X, existía un ferry que transportaba pasajeros a través del río Támesis. Este fue un lucrativo negocio. John Overs, dueño del negocio, se hizo de una pequeña fortuna, y fue capaz de adquirir una gran finca en la orilla sur del río.


   
    John Overs, un ilustre avaro, ideó un plan para ahorrar dinero, fingir su propia muerte. Creyó que su familia y sirvientes por pena y respeto  ayunarían, ahorrándose así las provisiones de un día. Sin embargo, cuando se llevó a cabo el plan, los sirvientes estaban tan contentos con su muerte que comenzaron a festejar, comiendo y bebiendo. Ante tal despilfarro, el anciano no pudo sino saltar de la cama ciego de rabia, para horror de sus sirvientes, que pensaron que el Diablo se apoderaba del cuerpo sin vida de su señor. Uno de ellos cogió un remo roto y pensando matar al mismísimo “Diablo”, en realidad acabó con la vida del avaro barquero.


   Mary, hija del barquero, angustiada mandó llamar a su prometido, quien al dirigirse a toda prisa a reclamar la herencia, se cayó del caballo y se rompió el cuello. Abrumada por tantas desgracias, Mary dedicó la herencia a la fundación de un convento en el que se retiró.

   
   Este se convirtió en el convento de St Mary Overie, al hacerla santa la iglesia debido a su gran caridad. Durante la Reforma, la iglesia de St Mary Overie fue renombrado como Iglesia de San Salvador, y en 1905 se convirtió en la Catedral de Southwark y la colegiata de San Salvador y St Mary Overie.



                                   "La avaricia rompe el saco"...

jueves, 1 de agosto de 2013

¿Sabías que Londres es la única ciudad que ha sido sede de 3 Juegos Olímpicos?

Londres, al celebrar el año pasado los Juegos Olímpicos del 2012, se convirtió en la primera ciudad en ser sede de tres olimpiadas, al haber acogido también las ediciones de 1908 y 1948.


JJOO Londres 1908
Juegos Olímpicos de Londres 1908, oficialmente conocidos como los Juegos de la IV Olimpiada, se celebraron entre el 27 de abril y el 31 de octubre. Participaron 2.035 atletas (1.999 hombres y 36 mujeres) de 22 países, compitiendo en 21 deportes y 110 especialidades.

Roma había sido la ciudad elegida por el C.O.I. ( Comité Olímpico Internacional ), sin embargo, la erupción del Monte Vesubio, el 7 de abril de 1907, implicó que los esfuerzos del gobierno italiano fueran destinados a la reconstrucción de la ciudad de Nápoles, totalmente devastada. Londres, sede de la Exposición Franco-Británica, fue elegida como reemplazante.

Anécdotas: 

JJOO Londres 1908
Oscar Swahn y Dorando Pietri
68.000 espectadores presenciaron el primer desfile de las naciones participante. Este evento tuvo diversos inconvenientes. La negativa de los atletas irlandeses y finlandeses de desfilar bajo las banderas británica y rusa respectivamente, la ausencia de la bandera sueca y la negativa del portaestandarte estadounidense de reverenciar al Rey Eduardo VII.

Oscar Swahn, de 60 años, es el competidor de más edad que haya ganado una medalla de oro (en tiro). Y el maratón causó la sensación de los espectadores por su dramático final: después de 42 km, el italiano Dorando Pietri entra en el estadio, atontado toma la dirección equivocada, luego cae. Al no lograr llegar hasta la meta sin ayuda es descalificado, pero la Reina Alejandra le regaló una copa de oro por su esfuerzo.

JJOO Londres 1948
Juegos Olímpicos de Londres 1948, oficialmente conocidos como los Juegos de la XIV Olimpiada, se celebraron del 29 de julio al 14 de agosto. Participaron 4.104 atletas de 59 países, compitiendo en 17 deportes y 136 especialidades.

Después de un paréntesis de 12 años, motivado por el estallido de la II Guerra Mundial, estos fueron los primeros Juegos Olímpicos de Verano desde los de 1936, celebrados en Berlín. Fueron denominados los juegos de la austeridad, ya que Inglaterra y en concreto Londres, estaban recuperándose de los destrozos de la guerra. En el pueblo británico no sentó muy bien esta designación, ya que pensaban más en la supervivencia que en las celebraciones que traían consigo estos juegos.

Anécdotas:

JJOO LOndres 1948
Karoly Takács y Fanny Blankers-Koen
La estrella de estos juegos fue una ama de casa holandesa de 32 años y con dos hijos, Fanny Blankers-Koen, que ganó cuatro medallas de oro: 100m, 80m vallas (con record mundial 11,2s), 200m y 4x400m. La atleta holandesa estableció el récord de clasificarse para seis pruebas de atletismo, pero debido a las reglas de la época, solo pudo presentarse en cuatro, consiguiendo ganarlas todas.

Karoly Takács, que formaba parte del equipo húngaro de tiro con pistola y campeon en 1938, perdió la mano derecha en la guerra, a causa de una granada. Takács entrenó para poder tirar con la izquierda, y acabó ganando la medalla de oro en pistola a tiro rápido.
JJOO Londres 2012


Juegos Olímpicos de Londres 2012, oficialmente conocidos como los Juegos de la XXX Olimpiada, se celebraron desde el 27 de julio hasta el 12 de agosto. Participaron alrededor de 10.500 deportistas de 204 países, compitiendo en 26 deportes y 302 especialidades.

Si bien las consideraciones presupuestarias para los juegos generaron algunas críticas, éstos también han sido bien acogidos como impulsores de un nuevo desarrollo en muchas zonas de Londres. 

Anécdotas:


JJOO Londres 2012
Michael Phelps y Usain Bolt
El nadador estadounidense Michael Phelps ganó 6 medallas (4 de ellas de oro), lo que lo convirtió en el mayor medallista olímpico de todos los tiempos (con 22 medallas, 18 de ellas de oro). Y el atleta Usain Bolt obtuvo medalla de oro en 100m, 200m y relevos 4x100m, repitiendo la hazaña que ya consiguiera en Beijing 2008. En el partido inaugural del futbol femenino (25 de julio, Glasgow), la bandera de Corea del Sur fue mostrada por error en vez de la bandera de Corea del Norte. En protesta, el equipo norcoreano se fue de la cancha. Tras una rectificación, las norcoreanas entraron al terreno de juego y el partido comenzó con 1 hora de retraso. Ante el incidente, el comité organizador se disculpó con la delegación norcoreana.

viernes, 21 de junio de 2013

¿Sabías dónde celebran en UK el solsticio de verano?

Hoy, 21 de junio, asistimos al solsticio de verano. Y en el Reino Unido hay un lugar en el que esta celebración se vive de forma especial, el anillo prehistórico de Stonehenge, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1986.


Esta construcción formada de grandes bloques de piedra distribuidos en cuatro circunferencias concéntricas, vivió su máximo esplendor hace unos 5.000 años.